В Антарктике откололся гигантский айсберг

 
В Антарктике откололся гигантский айсберг
10 Июля 2013
От ледника на антарктическом острове Пайн-Айленд откололся айсберг площадью немногим меньше площади Москвы. Ученые ждали этого события почти два года. Ученые обнаружили растущую трещину в леднике еще в октябре 2011 года и с тех пор ждали, когда же огромное плато полностью отделится от ледника и сможет отправиться в плавание по океану.

В понедельник спутник из Германии TerraSAR-X увидел, что трещина дошла от одного края ледника до другого. Немецкий спутник вооружен радаром, при помощи которого может сканировать поверхность даже сейчас, когда в Антарктике полярная ночь.

Площадь отколовшегося айсберга ученые оценивают примерно в 720 квадратных километров. Площадь Москвы (без присоединенных в 2012 году лесов и полей) - около тысячи квадратных километров. Новый айсберг был передней кромкой быстро сползающего в океан шельфового ледника.

Гигантские айсберги откалываются от шельфовых ледников Антарктиды раз в 6-10 лет. Последний раз такие подобные ледяные плато уходили в плавание в 2007 и 2001 годах.

Ученые подчеркивают, что сползание ледника в океан и образование айсбергов - совершенно обычный процесс и не связан с изменениями климата, которые, впрочем, в Антарктике тоже четко видны. Когда ученые обнаружили трещину в леднике Пайн-Айленда, они думали, что айсберг отколется уже через несколько месяцев, где-то в начале 2012 года.

Профессор Ангелика Хумберт из немецкого Института Альфреда Вегенера сказала Би-би-си, что для ученых стало в какой-то мере сюрпризом, что ждать в результате пришлось почти два года. Теперь самое интересное, сказала профессор Хумберт, посмотреть, сколько времени понадобится айсбергу, чтобы выплыть из залива в океан. На это могут уйти месяцы.

Самый большой из зарегистрированных айсбергов откололся от шельфового ледника Антарктиды в 2001 году. Его площадь была 11 тысяч квадратных километров. Это ледяное плато дрейфовало в Южном океане несколько лет, пока не растаяло.

Пайн-Айленд – один из самых больших и самых подвижных антарктических ледников, спускающихся к океану. По оценкам ученых, здесь образуется около 10% всех айсбергов Западно-Антарктического ледяного щита.

"Ледник Пайн-Айленда теряет больше льда, чем любой другой ледник на планете, и его вклад в повышение уровня мирового океана больше, чем у любого другого ледника, поэтому его стоит изучать", - объяснил профессор Дэвид Вон из Британской службы антарктических исследований.

Теги: айсберг, Антарктида
Короткая ссылка на новость: http://ipulsar.net/~yuc69